Cientistas descobriram um novo pássaro gigante de rapina que se acredita ser o maior espécime já encontrado com penas das asas.

Dakotaraptor nomeado, o fóssil da Formação Hell Creek em South Dakota é pensado para ser cerca de 17 pés, tornando-se uma das maiores aves de rapina do mundo.



"Este novo dinossauro predador preenche a lacuna entre o tamanho do corpo e pequenos terópodes grandes tiranossauros que viveram neste momento", disse David Burnham, um paleontólogo da Universidade de Kansas.

Robert DePalma, curador de paleontologia vertebrada no Museu de Palm Beach de História Natural e principal autor da pesquisa, liderou a expedição de Dakota do Sul, onde o espécime foi encontrado. Naquela época, ele era um estudante de pós-graduação estudando com um ex-professor e curador de paleontologia da Universidade de Kansas Larry Martin, que morreu em 2014.

"Este período Cretáceo predatória seria construído levemente e, provavelmente, tão ágil como terópodes menor círculo, como o Velociraptor"

diz o autor Robert DePalma.

Huge "matando garra." De Dakotaraptor

Ambos os fósseis mostraram evidências de "ganso botões", onde eles estavam penas anexados ao antebraço do dinossauro. Os pesquisadores dizem que isso também mostra que flightlessness evoluiu várias vezes na linhagem que leva aos pássaros modernos.

De Palma, Robert A, et al.
O primeiro raptor gigante de Formação Hell Creek
Contribuições Número 14 ISSN 1946-0279 Paleontológico

Ilustração: Emily Willouby