Todas as células em nossos corpos são programados para morrer. À medida que envelhecem, as nossas células acumulam moléculas tóxicas que os tornam doentes.

Em resposta, eventualmente, quebrar e morrer, abrindo caminho para novas células saudáveis ​​para crescer. Essa "morte celular programada" é uma parte natural e essencial de nosso ser. Todos os dias, milhares de milhões de células morrer assim, de modo que todo o corpo continua a funcionar como é suposto.



Mas, como com qualquer programa, podem ocorrer erros e danificado células que deveriam morrer para continuar a crescer e se dividir. Estas células danificadas podem eventualmente tornar-se maligno e produzir tumores.

A fim de evitar a morte celular programada desta maneira, as células cancerosas reorganizar o seu metabolismo, de modo que eles podem enganar a morte e proliferam indefinidamente.

Câncer investigadores já sabem há décadas que os tumores usam um metabolismo mais rápido do que as células normais do nosso corpo. Um exemplo clássico disso é que as células cancerosas aumentar o consumo de glicose para abastecer seu crescimento rápido e bateu contra a morte celular programada.

Isto significa que a limitação do consumo de glicose em células tumorais está se tornando uma ferramenta interessante para tratamentos de câncer.

A New Hope?

Você pode ter visto artigos ou sites que afirmam que morrer de fome pacientes açúcar é crucial para se livrar de câncer ou que comer menos açúcar reduz o risco de câncer.

A história não é tão simples. As células cancerosas são sempre alternativas para alimentar seu tanque de glicose, não importa o quão pouco açúcar que ingerimos.

Há uma ligação direta entre o açúcar comer e câncer e é sempre aconselhável falar com o seu médico se você tiver preocupações sobre sua dieta.

Annie Cavanagh, Wellcome Images

Os investigadores têm mostrado que as células cancerosas utilizar a glicose para produzir os blocos de construção de compostos celulares necessários para o crescimento rápido do tumor. Eles também usada para gerar moléculas que protegem contra a acumulação de espécies de oxigénio reactivas tóxicos, as moléculas das células que os danos que activam a morte celular programada. Isto significa que a glucose actua como protecção contra a morte celular mestre.

Se a quantidade de açúcar que comemos não afeta este processo, a pergunta que devemos responder é como as células cancerígenas são instruídos a consumir mais glicose. Quem está enchendo o tanque de combustível?

Descobrimos que o que permite que os tumores escapar à sua causa de morte natural desta forma é uma proteína que é sobreproduzido em praticamente todos os cancros humanos, mas não em células normais.

Crescimento Turbocharged

Em um estudo recente publicado no

Usando uma combinação de abordagens genética e biologia molecular, que também demonstraram que a inibição ou redução dos níveis de PARP14 em células de cancro que estão a passar.

A melhor notícia é que comparando os tecidos tumorais de pacientes que sobreviveram ao cancro e aqueles que morreram, encontramos que os níveis de PARP14 foram significativamente maiores em pacientes que morreram. Isto significa que os níveis de PARP14 em tecido tumoral também pode prever a agressividade do tumor seria e quais são as hipóteses de sobrevivência de um paciente.

Isto significa que um tratamento que poderia bloquear a proteína poderia representar uma revolução significativa no futuro do tratamento do cancro. Além do mais, ao contrário da quimioterapia tradicional e terapia de radiação, o uso de inibidores PARP14 só iria matar as células cancerosas e os não saudáveis.

O próximo passo é projetar e produzir novos medicamentos que bloqueiam essa proteína e para trabalhar como usar com segurança em pacientes.

Autores: Concetta Bubici, Professor de Ciência Biomédicas da Universidade Brunel, em Londres e Salvatore Papa, cientista sênior do Instituto de Hepatologia, Birkbeck