Bananas contêm uma substância que, quando mudou um pouco "por cientistas, mostra a promessa para combater uma ampla gama de vírus, incluindo a gripe.

E do processo utilizado para criar a forma de combater o vírus poderia ajudar os cientistas a desenvolver drogas ainda mais, aproveitando o "código de açúcar" que nossas células usam para se comunicar. Este código é seqüestrado por vírus e outros invasores.



A nova pesquisa se concentra em uma proteína chamada lectina banana ou BanLec, que "lê" o açúcar fora de ambos os vírus e células. Cinco anos atrás, os cientistas mostraram que ele poderia manter o vírus que causa a AIDS a partir de células que entram mas que também causou efeitos colaterais que têm limitado o seu uso potencial.

Agora uma equipe internacional de cientistas relata como eles criaram uma nova forma de BanLec ainda lutando contra o vírus em camundongos, mas não tem uma propriedade que provoca irritação e inflamação reações.

Conseguiram descascar para além destas duas funções estudar cuidadosamente a molécula de muitas maneiras, e localizar a pequena parte que desencadeou os efeitos colaterais. Então, planejar uma nova versão do BanLec, chamado H84T, alterando ligeiramente o gene que atua como o manual de instruções para construí-la.

O resultado: uma forma de BanLec que trabalhou contra os vírus que causam AIDS, hepatite C e testes de influenza em tecidos e amostras de sangue-sem causar inflamação. Os investigadores também demonstraram que H84T BanLec ratinhos protegidos da infecção com vírus da gripe.

Diz David Markowitz, co-autor sênior do novo estudo e professor de medicina interna na Universidade de Michigan Medical School:

"O que temos feito é emocionante porque há potencial para BanLec de evoluir para um amplo espectro agente antiviral, algo que não é clinicamente disponível para médicos e pacientes no momento. Mas também é interessante ter criado através da concepção de uma molécula de lectina, pela primeira vez, através da compreensão e, por conseguinte, a estrutura de direccionamento ".

Como funciona isto

O jogador de 26 equipe de cientistas da Alemanha, Irlanda, Canadá, Bélgica e os Estados Unidos, que trabalham em conjunto há vários anos para entender exatamente como BanLec conexões para ambos os vírus e moléculas de açúcar fora da célula, e como ele leva a irritação e Outros efeitos secundários de sinais que chamam os "socorristas" do sistema imunológico a ativação do corpo.

Este entendimento é que lhes permitiu modificar o gene de forma que a molécula desenvolvida BanLec. O novo ainda preservada os vírus a partir das células, mas não tem a propriedade de que desencadeia a resposta do sistema imunitário.

A nova versão do BanLec tem uma pequena mancha na superfície, exceto para os açúcares para anexar, um site chamado "em grego."

Isto faz com que seja impossível para os açúcares na superfície de células do sistema imunitário, chamadas de células T para prender em diversos pontos de uma só vez e inflamação gatilho. Mas ainda assim ele permite que BanLec para pegar os açúcares na superfície do vírus e impedi-los de entrar nas células.

Vários anos de pesquisa ainda estão por vir antes BanLec pode ser testada em seres humanos. Mas a equipe espera que a pesquisa pode ajudar a suprir a falta de medicamentos antivirais que funcionam bem contra vários vírus ou vírus que mudam rapidamente, como a gripe.

"O melhor tratamento da gripe são desesperadamente necessários", diz Markowitz. "Tamiflu é apenas modestamente eficaz, especialmente em pacientes criticamente enfermos, ea gripe pode desenvolver resistência a ela. Mas esperamos também que BanLec pode tornar-se útil em situações como a pandemia de emergência, e as configurações militares, onde a causa precisa de um "infecção é desconhecida, mas suspeita-se uma causa viral."

A equipe continua a testar H84T BanLec contra outros vírus em camundongos e amostras de tecidos.

Michael D. Swanson, et ai.
Engenharia uma lectina terapêutico de mitogenicidade de desengate por actividade antiviral
Cell, Volume 163, número 3, 746-758