A capacidade de mirar quimioterápicos em células cancerosas - e células tumorais sozinho - tem sido uma meta para os pesquisadores médicos para um longo período de tempo. Assim é a recente descoberta de uma proteína da malária que parece atingir o tumor e não as células normais do paciente um significativo passo em frente na corrida armamentista contra o câncer?

Certamente, a idéia de bater as células tumorais com as proteínas que carregam uma droga tóxica carga não é novo. Na verdade, muitos destes "proteína-droga" foram aprovados pela Food and Drug Administration em 2011. Talvez a diferença mais importante entre esta última descoberta e proteína de droga disponível é o objetivo: uma molécula de açúcar complexo que localizam-se principalmente em células do cancro ou da placenta de mulheres grávidas e é praticamente inexistente nas outras células humanas normais.

Útil Parasita da malária



A origem da proteína que se liga a esses açúcares, neste caso pelo parasita da malária, podem fazer grandes manchetes, mas sua origem é irrelevante. É a capacidade de uma proteína para distinguir entre as células tumorais e as células normais que vai determinar, em grande parte o seu destino como um mecanismo de entrega de drogas.

O objetivo final da descoberta da droga, o câncer sempre foi ligada à capacidade de discriminar entre o tecido normal e tumor. A capacidade de um fármaco para matar as células cancerosas e células normais não iria minimizar os efeitos secundários tóxicos associados com a quimioterapia tradicional e permitir que doses mais elevadas para ser usado para acelerar a destruição do tumor.

As proteínas podem ser utilizadas em casa, em um alvo na superfície de células cancerosas e proporcionar uma carga de droga testada. Isto requer um alvo na superfície de células tumorais que não estejam presentes em tecidos normais. Os cientistas estão procurando estes objectivos para muitos anos e muitos dos chamados tratamentos direcionados cancro têm sido desenvolvidos, com variados graus de sucesso.

A idéia de que tal objetivo poderia ser câncer encontrada na placenta de mulheres grávidas, como no caso de esta última descoberta, que pode parecer à primeira vista, bastante bizarro. No entanto, os investigadores há muitos anos pensou que os segredos relacionados com o aparecimento e progressão do cancro, podem ser escondidos na forma em que o feto se desenvolve a partir de um grupo simples de células pré-embrionárias e as mudanças que ocorrem na placenta durante o desenvolvimento da criança no útero.

Compreender alguns desses processos normais de desenvolvimento poderia levar a uma descoberta revolucionária na pesquisa do câncer, como foi relatado por estes pesquisadores. Neste caso, a proteína que está localizado na superfície do parasita da malária tem sido encontrado para ligar os alvos na placenta.

Isto permitiu que o parasita a ser associado com a placenta, o que pode levar a uma complicação comum da infecção da malária durante a gravidez. Mas a descoberta subsequente de que também se liga a açúcares objectivos específicos na superfície de células cancerosas tem sido explorada pelos cientistas.

Sugar contém informações importantes

Embora largamente ignorado pela comunidade científica ao longo de muitos anos, açúcares complexos são rapidamente ser visto como uma das mais importantes moléculas na superfície de células normais e tumorais. Em muitas maneiras o fluxo de informação a partir do açúcar é muito mais complexa do que a realizada no DNA de seus genes. E talvez o avanço mais importante neste novo estudo é realmente alvo de açúcar em si.

Tentativas anteriores de usar os açúcares complexos como um alvo para o tratamento de câncer têm sido encorajadores, o trabalho no entanto, a maioria destes estão envolvidos em vacinas contra o câncer. Assim, a identificação de proteínas que podem procurar os açúcares são encontrados apenas na superfície das células cancerosas pode ser um importante passo em frente na nossa capacidade de combater o câncer com os complexos proteicos de drogas.

"As moléculas de açúcar no gás circundante uma jovem estrela semelhante ao Sol", ALMA / L. Calçada e NASA / JPL-Caltech / WISE Equipe

Assim, este sistema irá novo "proteína driven" da libertação do fármaco realmente fornecer medicamentos contra o cancro para tumores humanos e minimizar o risco de danos ao tecido saudável do paciente? A evidência de um experimento com ratos sugere que sim. Infelizmente, as experiências com animais nem sempre resultar em um tratamento bem sucedido de pacientes, e devemos ser cautelosos na interpretação destes resultados.

O número de diferentes estruturas de açúcar na superfície de células normais e tumorais é também diferenças grandes e pequenas pode levar a seu sucesso ou fracasso como um cancro específico para o alvo. Uma alteração relativamente insignificantes na estrutura de açúcares entre os modelos e os pacientes não humanos pode facilmente levar ao complexo droga-proteína afectar as células normais é câncer, causando danos consideráveis ​​para o paciente.

Embora os resultados deste estudo recente são emocionantes, ele vai ser um longo tempo antes que possamos determinar seu impacto total sobre o campo do tratamento do câncer alvo. Os cientistas e pessoas com câncer, sem dúvida, observando com grande interesse como estes se movem proteína de drogas em ensaios clínicos.

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