A barreira sanguínea do cérebro não invasiva é aberto em um paciente para a primeira vez. Uma equipe de Centro de Ciências da Saúde Sunnybrook em Toronto utilizado ultra-som focado para permitir a abertura temporária e direccionada da barreira sangue-cérebro, proporcionando mais eficaz do que a quimioterapia no tumor cerebral maligno de um paciente.

A equipe, liderada por Todd Mainprize neurocirurgião, médico, físico e Kullervo Hynynen, PhD, infundiu o agente de quimioterapia doxorrubicina, juntamente com as muito pequenas bolhas de gás no sangue de um paciente com um tumor no cérebro.



Em seguida, aplicado ultra-som focado para áreas no tumor e no cérebro circundante, fazendo com que as bolhas a vibrar, o afrouxamento das junções apertadas das células que constituem a barreira sangue-cérebro e que permitem concentrações elevadas de quimioterapia para entrar nos tecidos alvo.

"A barreira sangue-cérebro tem sido um comprometimento permanente do seu valor para proporcionar terapias para tratar o câncer", disse o Dr. Mainprize. "Estamos encorajados pelo fato de que fomos capazes de abrir esta barreira para entregar a quimioterapia diretamente no cérebro, e estamos ansiosos para mais oportunidades de aplicar esta abordagem revolucionária".

Estudo-piloto ultra-som focalizado

Este tratamento, o paciente é parte de um estudo piloto de um máximo de 10 doentes para determinar a viabilidade, a segurança e a eficácia preliminar de ultra-som focado para abrir temporariamente a barreira sangue-cérebro para entregar quimioterapia para tumores cerebrais. A Fundação ultra-som focalizado está actualmente a financiar este processo.

"A quebra desta barreira abre uma nova fronteira no tratamento de desordens do cérebro", disse Neal Kassell, MD, presidente da Fundação ultra-som focalizado. "Estamos encorajados pelo edifício impulso para o uso de ultra-som focalizado para fornecer terapias não invasivas para uma variedade de distúrbios cerebrais."

Abertura da barreira sanguínea do cérebro numa região localizada para proporcionar quimioterapia a um tumor é um predicado para utilizar ultra-som focado para a entrega de outros fármacos, nanoparticulas carregadas com ADN, vectores virais, e os anticorpos para o cérebro para o tratamento de uma série de condições neurológicas, incluindo vários tipos de tumores cerebrais, doença de Parkinson, doença de Alzheimer e algumas doenças psiquiátricas.

O procedimento foi realizado usando o sistema ExAblate Neuro da InSightec.

"Este primeiro tratamento do paciente é um avanço tecnológico que pode levar a muitas aplicações clínicas", disse Eyal Zadicario da InSightec.

O tratamento da doença de Alzheimer

Enquanto o processo atual é um primeiro-in-humano sucesso, Dr. Kullervo Hynynen, pesquisador sênior do Instituto de Pesquisa Sunnybrook, está realizando estudos pré-clínicos como este para cerca de uma década. Sua pesquisa mostrou que a combinação de ultra-som focalizado e microbolhas pode não só permitir a entrega de drogas, mas também pode estimular respostas naturais do cérebro para combater a doença.

Por exemplo, a abertura temporária da barreira sangue-cérebro parece facilitar a passagem do cérebro de uma proteína chave relacionadas com a patologia de Alzheimer e melhora a função cognitiva.

Um estudo recente de Gerhard Leinenga Jürgen Götz e do Instituto do Cérebro Queensland, na Austrália corroborada ainda encontrar Hynynen, demonstrando a abertura da barreira hemato-encefálica com ultra-som reduzido placas no cérebro focados e melhora da memória em um rato modelo da doença de Alzheimer.

Com base nestes estudos pré-clínicos, um estudo clínico piloto utilizando ultra-som focado para o tratamento da doença de Alzheimer tem sido organizado.

Barreira hemato-encefálica

A barreira hemato-encefálica é uma camada protectora de células estreitamente que abrange os vasos sanguíneos do cérebro e mantém substâncias prejudiciais, como toxinas e agentes infecciosos para entrar no tecido circundante. Infelizmente, essa barreira também impede que algumas drogas para atingir seus objetivos dentro do cérebro em concentrações adequadas.

Seguro abrir temporariamente a barreira em uma área bem definida para fornecer drogas em níveis terapêuticos é um objetivo há muito procurado para o tratamento de uma ampla variedade de condições neurológicas.

Actualmente, existem opções limitadas para evitar a barreira sangue-cérebro e entregar a droga. Os medicamentos podem ser injectados directamente no cérebro, com o risco de hemorragia, infecção ou lesão do tecido cerebral normal por agulha ou cateter.

O agente farmacológico manitol foi utilizado para destruir a barreira quando injectado no sistema sanguíneo, mas esta abordagem não é controlada e não-selectivo e pode ser ainda associada a efeitos significativos sobre a pressão sanguínea e o equilíbrio de fluidos do corpo.