Os pesquisadores desenvolveram uma máquina nanoescala feitos de DNA que podem se mover aleatoriamente em todas as direções sobre superfícies irregulares. O "walker" poderia potencialmente percorrem o corpo à procura de células cancerosas e marcá-los para imagiologia médica ou segmentação de drogas.

Anteriormente, os caminhantes nanopartículas só foram capazes de andar sobre caminhos precisos e programados ou bidimensional. Este andador podia se mover 36 passos, e seu movimento é diferente do movimento aleatório visto em outros estudos.



"Este é um passo importante no desenvolvimento de máquinas à escala nanométrica de ácido nucleico que pode atuar de forma independente sob uma variedade de condições, incluindo no corpo", diz Andrew Ellington, professor de biociências moleculares da Universidade do Texas em Austin.

"DNA nanotecnologia é particularmente interessante porque explora o mundo de 'computador', importa onde você fazer cálculos por objetos físicos, ao invés de shuttles eletrônicos ou magnéticos. Walkers DNA podem, eventualmente, permitir que as células protetoras de caminhar sobre a superfície dos órgãos, sempre imputando se o câncer está presente. "

Aplicações práticas mais imediata pode incluir a distribuição do ADN Walker no corpo, de modo que ele pode amplificar os sinais a partir de células tumorais para torná-los mais facilmente identificados e os pelos médicos. Também pode haver implicações para entrega futura de terapias nanoescala.

Embora possa ser uma longa marcha para diagnosticar o câncer de curá-lo,

"Todas as inovações começam com pequenos passos. Só que neste caso, são os estágios de um andador DNA", diz o co-autor Cheulhee Jung.

O andarilho é feita a partir de um único pedaço de ADN com duas pernas ligadas por um tronco. Como um ser humano, colocando uma perna se move para a frente, em seguida, levante a outra perna e colocando para a frente. Walker de forma independente e aleatoriamente decide onde colocar a perna em cada etapa.

O estudo mostrou que a nanoescala máquina andou, não vá sobre a mesma área duas vezes.

C. Jung, P. & A. B. Allen D. Ellington
Um ADN estocástica pedestres passando através de uma superfície de micropartículas
Nature Nanotechnology