O hipocampo, uma estrutura do cérebro conhecida por desempenhar um papel na memória ea navegação espacial, é essencial para a sua capacidade para reconhecer os eventos anteriormente encontrados, objetos ou pessoas-um fenômeno conhecido como memória de reconhecimento - de acordo com uma nova pesquisa dos departamentos Neurocirurgia e Psicologia na Faculdade de Medicina de Perelman na Universidade da Pensilvânia.

Memória de reconhecimento consiste em dois processos: recolhimento, ou reconhecer algo com detalhes vívidos da primeira reunião; e familiaridade, uma sensação geral de ter previamente encontrou algo.



Estes processos, muitas vezes quebrar devido ao envelhecimento, doenças neurodegenerativas, ou traumatismo craniano, e os novos resultados fornecem um roteiro para examinar estratégias para melhorar estas funções.

"Tem havido um debate de longa data no campo da memória de reconhecimento de como o hipocampo humano contribui para a nossa capacidade de reconhecer", disse o principal autor Maxwell Merkow, MD. "Um segmento da literatura científica que suporta a atividade neural no hipocampo contribui apenas lembrança, enquanto alguns acreditam que a atividade do hipocampo suporta tanto recolhimento e de familiaridade. Nosso estudo tem o objetivo de chegar ao fundo disso."

Recolhimento e Familiaridade

A equipe de Penn a hipótese de que o hipocampo é suportado recolhimento e de familiaridade, os processos individuais, que se acredita ser a base de reconhecimento de memória. Mostrando uma clara ligação entre a atividade do hipocampo reconhecimento e memória desempenho, em geral, ele já provou indescritível, tendo sido documentado em poucos estudos anteriores.

Este artigo é o primeiro a registrar uma conexão entre a atividade do hipocampo e tanto os processos de recolhimento e de familiaridade.

Merkow e seus colegas estudaram 66 pacientes que já estavam submetidos a monitorização intracraniana de seu hipocampo para a epilepsia. Usando estas gravações elétricos diretos, a equipe é capaz de verificar o nível de atividade neuronal alta freqüência nesta região, uma medida muito precisa que bloqueia a atividade relacionada a processos cognitivos duradoura meras centenas de milissegundos.

A equipe administrada uma tarefa de memória no qual os participantes foram mostrados e pediu para se lembrar de uma série de palavras. Os pacientes foram então testados sendo mostrado um segundo conjunto de palavras, alguns dos quais tinham sido vistos antes, e alguns que eram novos.

Os pacientes tinham de determinar se cada palavra tinha sido parte do grupo que tinha inicialmente aprendeu. Enquanto tudo isso acontecia, a equipe gravou dados elétricos diretamente do hipocampo do paciente.

Desempenho do comportamento previsível

Eles descobriram alta atividade em alta freqüência durante esses processos em que o paciente tenha identificado corretamente uma palavra que tinham visto anteriormente. Este era contrário à redução da actividade durante os estudos em que ambos falharam em reconhecer uma palavra antiga ou eles viram uma nova palavra, mesmo que incorretamente identificado como novo.

Outro resultado importante foi a de que a força da actividade do hipocampo previu desempenho comportamental, de modo que liga o hipocampo para o reconhecimento de memória. Acima de tudo, ambos os componentes recolhimento e à familiaridade da atividade do hipocampo reconhecimento relacionados.

Estes dados demonstram que os processos cognitivos que usamos para a memória de reconhecimento são ambos suportados por ações dentro do hipocampo.

"Este trabalho aborda diretamente a questão de onde no reconhecimento do cérebro ocorre", disse Merkow. "Agora precisamos concentrar nossos esforços em como esses processos ocorrem."

A equipe pretende usar as mesmas gravações de alta freqüência a partir de eletrodos menor para responder a esta pergunta. Este trabalho traz a ciência um passo mais perto de compreender como a atividade cerebral suporta memória e, potencialmente, melhorar a memória através de operações futuras.

Maxwell B. Merkow, John F. Burke, Michael J. Kahana
O hipocampo humano contribui tanto para componentes lembrança ea familiaridade da memória de reconhecimento
Proceedings, da Academia Nacional das Ciências, 2015; 201513145