Quando você vê um rosto familiar quando um observador de pássaros vê um pássaro raro empoleirado em um membro, ou quando um estacionamento-amante um clássico da condução automática passado, a mesma pequena região do cérebro torna-se envolvida.

Por quase duas décadas, os neurocientistas sabem que esta área, chamada de área facial fusiforme, desempenha um papel fundamental na capacidade do cérebro de reconhecer rostos e objetos que um indivíduo aprendeu a identificar.



Agora, um novo estudo levou isso um passo adiante, descobrindo que a espessura do córtex do FFA - como medido por ressonância magnética - pode prever a capacidade da pessoa de reconhecer rostos e objetos. Disse Isabel Gauthier, Professor David K. Wilson de Psicologia da Universidade Vanderbilt, que liderou o estudo:

"É a primeira vez que encontraram uma relação direta entre a estrutura do cérebro e da experiência visual. Isso mostra mais claramente do que nunca de que esta parte do cérebro é importante para ambas as habilidades enfrentar e reconhecimento de objetos."

Reviravolta surpreendente na espessura cortical

A relação entre a espessura cortical e outros tipos de processos, tais como a aprendizagem motora ea aquisição de habilidades musicais foram observados antes.

O relacionamento parece relativamente simples: o processo de aprender a digitar mais rápido ou tocar um violino faz com que neurônios na área relevante do córtex de fazer novas conexões, fazendo com que a casca parecer mais grossa. No entanto, a ligação entre a espessura cortical e quão bem nós reconhecer rostos e objetos acaba por ter uma reviravolta surpreendente.

Rankin McGugin, Universidade Vanderbilt

Para estabelecer essa relação incrível, Gauthier e seus co-autores, pós-bolseiro Rankin McGugin e Ana Van Gulick Carnegie Mellon University, mediu a capacidade de 27 homens para identificar objetos de diferentes categorias divididas em dois grupos: vida e não- vida. Eles também testaram a capacidade dos sujeitos para reconhecer rostos.

Usando técnicas de mapeamento cerebral avançadas, os pesquisadores foram capazes de identificar a localização exata de FFA em cada indivíduo e para medir a espessura cortical.

Quando eles analisaram os resultados, os pesquisadores descobriram que os homens com casca mais grossa FFA geralmente realizada melhor para identificar objetos não-vivos, enquanto que aqueles com mais fina do córtex FFA melhores resultados para identificar rostos e objetos vivos.

"É foi realmente uma surpresa ao descobrir que os efeitos são em direções opostas para rostos e objetos não-vivos", disse Gauthier. "Uma opção estamos explorando é que nós adquirir habilidades para rostos muito mais cedo do que nós aprendemos sobre o carro, bem como o desenvolvimento do cérebro é muito diferente do anterior mais tarde na vida."

Existem diferenças significativas em sexo e reconhecimento facial e objeto, de modo que os pesquisadores gostariam de repetir a experiência com as mulheres para ver se esta mesma relação se aplica. Eles também gostaria de começar com um grupo de não-especialistas e, em seguida, rastrear como as mudanças na espessura do córtex FFA, enquanto no processo de treinamento para se tornar especialistas.

W. Rankin McGugin, Ana E. Van Gulick, Isabel Gauthier
Espessura cortical na área facial fusiforme prevê o desempenho rosto e objeto de reconhecimento
Jornal de Neurociência Cognitiva 0 0: 0, 1-13

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