Durante anos, ele tinha tentado ser a esposa perfeita e mãe, mas agora, divorciada, com dois filhos, depois de passar por um outro break-up e desespero sobre seu futuro, ele sentiu como se tivesse fracassado em tudo, e ela estava cansada de lo. 06 de junho de 2007 Debbie Hampton, de Greensboro, Carolina do Norte, tomou uma overdose de mais de 90 comprimidos - uma combinação de dez medicamentos diferentes, alguns dos quais ele havia roubado de cabeceira de um vizinho.

Naquela tarde, ele tinha escrito uma nota em seu computador: "Eu estraguei tudo nesta vida tão ruim que não há lugar aqui para mim, e nada que eu possa contribuir." Então, em lágrimas, subiu as escadas, você Ele se sentou na cama, engoliu os comprimidos com um pouco de "Shiraz barato e colocar em um CD para ouvir enquanto Dido morreu. Enquanto ele se deitou, sentiu-se triunfante.



Mas então ele acordou novamente. Ele foi encontrado, hospitalizado, e salvo.

"Eu estava louco", diz ele. "Eu errei. E, além do mais, eu tinha o mesmo cérebro danificado."

Depois Debbie saiu do coma por uma semana, os médicos deram o seu diagnóstico: encefalopatia.

"Este é apenas um termo geral que significa que o cérebro não está funcionando bem", diz ele.

Ela não conseguia engolir ou controlar a bexiga, e suas mãos tremiam constantemente. Na maioria das vezes, não conseguia entender o que estava vendo. Ele mal podia falar.

"Tudo o que eu podia fazer era fazer os sons", diz ele. "Foi como se minha boca estava cheia de bolas de gude. É foi chocante, porque o que eu ouvir de minha boca não coincide com o que eu ouço na minha cabeça."

Depois de uma estadia em um centro de reabilitação, ele começou a se recuperando lentamente. Mas, um ano, ela estabilizou.

"Meu discurso foi muito lento e arrastada. Minha memória não era confiável e pensamento. Eu não tinha a energia para viver uma vida normal. Um bom dia para mim foi esvaziar a máquina de lavar louça."

Foi nessa época que ele tentou um novo tratamento chamado neurofeedback. Ela era obrigada a ter o cérebro monitorado durante um jogo Pac-Man-like simples, controlar os movimentos de manipulação de ondas cerebrais.

"Em dez sessões, o meu discurso melhorou."

Mas o verdadeiro ponto de viragem de Debbie aconteceu quando ela neurofeedback conselheiro recomendou um livro: o best-seller internacional O Cérebro que muda de psicoterapeuta canadense Norman Doidge.

"Oh meu Deus", diz ele. "Pela primeira vez, ele realmente me mostrou que era possível curar meu cérebro. Não só que era possível, era para mim."

Depois de ler o livro Doidge, Debbie começou a viver o que ela chama de uma vida "cérebro-saudável". Isso inclui ioga, meditação, visualização, dieta e manter uma atitude mental positiva. Hoje, ele co-proprietária de um estúdio de ioga, ela escreveu uma autobiografia e um guia para "viver saudável do cérebro", e corre o website thebestbrainpossible.com.

A ciência da neuroplasticidade, diz ele, é que ela ensina,

"Você não está preso com o cérebro nasce. Você pode ser dado alguns genes, mas o que você faz em sua vida muda o cérebro. E esta é a bala mágica". Neuroplasticity, diz, "que lhe permite mudar a sua vida e fazer a felicidade de uma realidade. Você pode ir de ser uma vítima de um vencedor. "É como uma superpotência. É como ter uma visão de raio-X.

Debbie não é apenas o seu entusiasmo para a neuroplasticidade, que é o que nós chamamos a capacidade do cérebro de mudar em si em resposta a coisas que acontecem em nosso ambiente. Pedidos de prestações são generalizados e surpreendente. Meia hora no Google informa ao navegador curioso que a neuroplasticidade é um "mágico" descoberta científica mostra que nossos cérebros não estão ligados como computadores, como se pensava, mas como um "play-doh" ou "bolo de manteiga pegajoso ".

Isto significa que "nossos pensamentos podem mudar a estrutura e função do cérebro", e que faz alguns exercícios que podem realmente aumentar nossa física do cérebro "força, tamanho e densidade". Neuroplasticidade é uma "série de milagres que acontecem em seu crânio," o que significa que podemos ser melhores vendedores e atletas de topo, e aprender a amar o gosto de brócolis. Você pode tratar distúrbios alimentares, prevenir o câncer, reduzir o nosso risco de demência em 60 por cento e nos ajudar a descobrir a "verdadeira essência da alegria e da paz." Podemos ensinar-nos a "capacidade" de felicidade e treinar nossos cérebros para ser "incrível".


E a idade não é limitação: neuroplasticidade mostra que "nossas mentes são projetados para melhorar com a idade." Ele mesmo não precisa ser difícil. "Simplesmente alterando o caminho para o trabalho, compras em uma loja diferente, ou com a mão não-dominante para pentear o cabelo vai aumentar seu poder cerebral."

Como a celebridade alternativa de medicina guru Deepak Chopra disse: "A maioria das pessoas pensam que o seu cérebro lida com eles Dizemos que somos responsáveis ​​por nossos cérebros.".

A história de Debbie é um mistério. As técnicas que prometem mudar seu cérebro através de uma compreensão dos princípios da neuroplasticidade têm claramente teve um impacto positivo enorme para ela. Mas é verdade que a neuroplasticidade é uma superpotência, como a visão de raios-X? Nós podemos realmente aumentar o peso do nosso cérebro só de pensar? Podemos reduzir nosso risco de demência em 60 por cento? E aprender a amar brócolis?

Algumas delas parecem ser perguntas tolas, mas alguns deles não. Esse é o problema. "Difícil para o não-cientista para descobrir o que é exatamente o que a neuroplasticidade e seu potencial é realmente.

"Eu vi um enorme exagero", diz Greg Downey, um antropólogo da Universidade Macquarie e co-autor do blog popular neuroantropologia. "As pessoas estão tão animado sobre neuroplasticidade elas são faladas para acreditar em qualquer coisa."

Durante muitos anos, o consenso foi que o cérebro humano não podia gerar novas células, uma vez que eles atingem a idade adulta. Uma vez que eles foram cultivados, ele entrou em um estado de declínio neural. Este foi um ponto de vista expresso pelo chamado talvez o mais famoso fundador da moderna neurociência, Santiago Ramón y Cajal.

Santiago Ramón y Cajal

Depois de um interesse precoce na plasticidade, tornou-se céptico, escrita em 1928,

"Em adultos centra os caminhos nervosos são algo fixo, concluído, imutável. Tudo pode morrer, não pode ser regenerada. É a ciência do futuro para mudar, se possível, este decreto dura."

Prognóstico sombrio de Cajal era para fazer barulho ao longo do século 20.

Embora a idéia de que o cérebro adulto poderia ser profundamente mudanças positivas recebido atenção esporádica, ao longo do século 20, era geralmente ignorado como um jovem psicólogo chamado Ian Robertson era descobrir em 1980. Ele tinha acabado de começar a trabalhar com pessoas que tiveram acidentes vasculares cerebrais em Astley Ainslie Hospital em Edimburgo, e viu-se perplexo com o que viu.

"Eu tinha se mudado no que era um campo novo para mim, neuro-reabilitação", diz ele.

No hospital, ele testemunhou adultos submetidos à fisioterapia e terapia ocupacional. O que o fez pensar ... se tivessem tido um acidente vascular cerebral, o que significava uma parte de seu cérebro havia sido destruída. E se uma parte de seu cérebro foi destruída, todo mundo sabia que ela tinha ido embora para sempre. Então, como é que estas terapias físicas repetidas tantas vezes ajudou? Não fazia sentido.

"Eu estava tentando obter minha cabeça em torno, o que era o padrão?", Diz ela. "Qual foi a base teórica para toda essa atividade aqui?"

As pessoas que responderam, pelos padrões de hoje, pessimista.

"Sua filosofia era toda compensação", diz Robertson. "Eles achavam que as terapias externas foram apenas evitar ainda mais as coisas negativas acontecem."

Em um ponto, ainda perplexo, perguntou um livro que explica como tudo deveria funcionar.

"Houve um capítulo sobre cadeiras de rodas e um capítulo sobre as varas", diz ele. "Mas não havia nada, absolutamente nada, sobre o conceito de que a terapia poderia realmente estar afetando a religação física do cérebro. Essa atitude realmente voltou para Cajal. Tem realmente afetou toda a mentalidade, que disse que o cérebro adulto é com fio, tudo que você pode fazer é perder neurônios, e que se você tem danos cerebrais tudo o que você pode fazer é ajudar as partes sobreviventes do cérebro trabalham em torno dele ".

Mas o prognóstico de Cajal continha também um desafio. Não foi até 1960 que a "ciência do futuro" começou a escalá-lo. Dois pioneiros teimosos, cujas histórias são contadas de forma tão eficaz no bestseller Doidge, foram Paul Bach-y-Rita e Michael Merzenich.

Bach-y-Rita é talvez melhor conhecido por seu trabalho para ajudar a 'ver' o cego em um novo e radicalmente diferente. Em vez de receber informações sobre o mundo a partir dos olhos, ele se perguntou se eles poderiam assumir a forma de vibrações em sua pele. Eles estavam sentados em uma cadeira e se inclinar para trás em uma folha. Ao pressionar contra o lado traseiro das referidas placas de chapa de metal que eram 400 a vibrar, de acordo com a maneira em que um objecto está em movimento.

Como os dispositivos Bach-y-Rita tornou-se mais sofisticado, os cegos congênitos começaram a relatar ter a experiência de "ver" em três dimensões. Não era até o advento da digitalização do cérebro que os cientistas começaram a ver a evidência para esta hipótese incrível: que a informação parecia estar sendo processado no córtex visual. Embora esta hipótese ainda não foi estabelecida, parece como se seus cérebros foram religados tão radical e útil tanto tempo se pensava impossível.

Merzenich, por sua vez, ajudou a confirmar a década de 1960 que o cérebro contém 'mapas' do corpo e o mundo exterior, e que esses mapas têm a capacidade de mudar. Mais tarde, ele co-desenvolveu o implante coclear, que tem ajudado as pessoas surdas ouvir. Esta baseia-se no princípio de plasticidade, tal como o cérebro tem de adaptar-se para receber a informação auditiva a partir da planta em vez da cóclea artificial.

Em 1996, ele ajudou a criar uma empresa comercial que produz produtos de software educacional chamado rápido forword para "melhorar as habilidades cognitivas das crianças que utilizam exercícios repetitivos que se baseiam na plasticidade para melhorar a função cerebral," de acordo com seu website. Doidge escreve: "Em alguns casos, as pessoas que tiveram uma vida de dificuldades cognitivas se sentir melhor depois de apenas trinta a sessenta horas de tratamento."
Embora tenha levado várias décadas, Merzenich e Bach-y-Rita foram para ajudar a provar que Cajal eo consenso científico estava errado. O cérebro adulto era de plástico. Pode reconectar-se, às vezes radicalmente. Esta foi uma surpresa para especialistas como Robertson, agora um diretor do Trinity College Dublin of Neuroscience.

"Eu posso olhar para trás para lecionar na Universidade de Edimburgo para estudantes onde eu dei a informação errada, baseada no dogma que diz que, uma vez morto, uma célula do cérebro não pode regenerar e plasticidade ocorre no início da infância, mas pelo mais tarde ", diz ele.


Não foi até a publicação de uma série de estudos envolvendo vívido cérebro analisa esta nova verdade começou a ser codificado nas sinapses das massas. Em 1995, Thomas Elbert neuropsicólogo publicou seu trabalho sobre músicos de cordas que mostrou a 'mapas' em seu cérebro que representava cada dedo da mão esquerda - que eles usaram para dedilhado - foram ampliadas comparados aos de não-músicos. Isto demonstrou seus cérebros eram rebobinada por causa de suas muitas, muitas, muitas horas de prática.

Três anos mais tarde, uma equipe sueco-americano, liderado por Peter Eriksson de Sahlgrenska University Hospital, publicaram um estudo na revista Nature mostrou que, pela primeira vez, que a neurogênese - a criação de novas células cerebrais - tem sido possível em adultos. Em 2006, uma equipe liderada por Eleanor Maguire no Instituto de Neurologia da University College London descobriu que motoristas de táxi na cidade têm mais matéria cinzenta na área do hipocampo de motoristas de ônibus, por causa de seu espaço incrível conhecimento o labirinto de ruas de Londres.

Em 2007, Doidge é o cérebro que muda em si foi publicado. Em sua revisão do livro, The New York Times proclamou que "o poder do pensamento positivo tem finalmente ganhou credibilidade científica." Ele passou a vender mais de um milhão de cópias em mais de 100 países. De repente, a neuroplasticidade estava em toda parte.

É fácil, e talvez até divertido, para ser cínico sobre tudo isso. Mas neuroplasticidade é realmente uma coisa notável.

"O que sabemos é que quase tudo o que fazemos, todos os nossos comportamentos, pensamentos e emoções, mudar fisicamente o cérebro de uma forma que é apoiado por mudanças na função química ou cérebro", diz Robertson. "A neuroplasticidade é uma característica constante da verdadeira essência do comportamento humano. "

Este entendimento da potência do cérebro, por exemplo, abre novas técnicas para o tratamento de uma gama de potencial de doenças espectacular.

"Não há praticamente nenhuma doença ou lesão, eu acredito que, onde existe o potencial para uma aplicação muito inteligente de estímulo para o cérebro através do comportamento, possivelmente em combinação com outros estímulos."

E 'ele concorda que o poder do pensamento positivo já ganhou credibilidade científica?

"Minha resposta curta é sim", diz ele. "Acredito que os seres humanos têm muito mais controle sobre a sua função cerebral que foi apreciado."

A resposta longa é: sim, mas com ressalvas. Primeiro, há a influência de nossos genes. Certamente, eu pergunto Robertson, ainda possuem uma influência poderosa sobre tudo, desde a nossa saúde ao nosso caráter?

"Minha regra de ouro é uma divisão 50-50 bruto em termos da influência da natureza e alimentar", diz ele. "Mas temos de ser muito positivo o facto de 50 por cento que é ambiental."

Adicionando mais a confusão na discussão pública já confusa da neuroplasticidade é o fato de que a mesma palavra pode significar coisas diferentes. Em princípio, diz Sarah-Jayne Blakemore, vice-diretor do Instituto de Neurociência Cognitiva, em Londres, ele se refere a "capacidade do cérebro de se adaptar a estímulos ambientais." Mas o cérebro é capaz de adaptar-se de muitas maneiras diferentes.


Neuroplasticidade pode se referir a mudanças estruturais, tais como quando os neurônios morrem ou são criados ou quando as conexões sinápticas são criadas, fortalecidas ou podadas. Você também pode se referir a reorganização funcional, tais como aqueles experimentados por pacientes cegos de Paul Bach-y-Rita, cujo engenhocas acionado seus cérebros para começar a usar seus córtices visuais, que anteriormente tinham sido despedidos.

Em grande escala evolutiva, existem duas categorias de TG. São "muito diferente", diz Blakemore. "É necessário fazer a distinção entre eles."

Ao longo da infância nosso cérebro passam por uma fase de plasticidade 'experiência em espera'. Eles esperam que '' a aprender algumas coisas importantes a partir do ambiente, em certas fases, tais como a forma de falar. Nossos cérebros não parar de desenvolver dessa forma até que em torno de nossos 20 anos de idade.

"É por isso que os prémios de seguros de automóveis são tão elevados para as pessoas com menos de 25", diz Robertson. "Seus lobos frontais não são totalmente ligado ao resto do seu cérebro até então. Toda a sua capacidade de antecipar o risco e impulsividade não está lá."

Depois, há plasticidade "experiência-dependente '.

"Isto é o que o cérebro faz cada vez que aprender alguma coisa, ou sempre que algo muda no ambiente", diz Blakemore.

Uma maneira pela qual a ciência tem sido exagerada foi a fusão destes diferentes tipos de alterações. Alguns escritores fizeram parecer como se quase todos os conta como "neuroplasticidade", e, em seguida, revolucionário e mágico e interessante. Mas definitivamente não é notícia, por exemplo, que o cérebro é fortemente influenciado pelo seu ambiente quando somos jovens. No entanto, as mudanças no cérebro que mesmo Norman Doidge observa a grande variedade de interesses sexuais do homem e o chama de "plasticidade sexual".

Neurocientista Sophie Scott, vice-diretor do Instituto de Neurociência Cognitiva, em Londres, é duvidoso. "Este é apenas o efeito do crescimento em seu cérebro", diz ele. Doidge também usa neuroplasticidade para explicar as mudanças culturais, como a ampla aceitação na era moderna que se casam por amor romântico, em vez de a conveniência social e econômico. "Não é a neuroplasticidade", diz Scott.


Este, então, é a verdade sobre a neuroplasticidade: existe, e funciona, mas não é uma descoberta milagrosa que significa que, com um pouco de esforço, você pode transformar-se em uma maratona, amante brócolis, doença imune, o gênio super incrível.

A "questão profunda", disse Chris McManus, professor de Psicologia e Educação Médica da University College London, é: "Por que as pessoas, mesmo os cientistas, querem acreditar nisso?" Curioso para saber as causas subjacentes da mania neuroplasticidade, ele acredita que é apenas a mais recente versão do mito de transformação pessoal que tem assombrado a cultura ocidental para as gerações.

"As pessoas têm todos os tipos de sonhos e fantasias e eu não acho que somos muito bons em alcançá-los", disse McManus. "Mas nós gostamos de pensar que quando alguém é bem sucedido na vida que podem se transformar e ser bem sucedido. E 'Samuel Smiles, não é? Ele escreveu esse livro, Auto-Ajuda, era o pensamento positivo da era vitoriana ".

Samuel Smiles é comumente citado como o inventor do movimento 'auto-ajuda' e seu livro, assim como Doidge de, falou com algo profundo na população e tornou-se uma surpresa best-seller. Os sorrisos das mensagens entregues otimista falou tanto do novo mundo moderno e os sonhos de homens e mulheres que nela vivem.

"No século 18, o poder tinha sido tudo sobre a aristocracia rural", diz o historiador Kate Williams. "Smiles escreveu na época da Revolução Industrial, a educação generalizada e oportunidades econômicas oferecidas pelo Império. Foi a primeira vez que um homem da classe média podia trabalhar duro e fazer bem. Eles precisavam de uma ética de trabalho tremendo para ser bem sucedido, e é isso que Smiles codificado em auto-ajuda ".

Na segunda parte do século 19, os pensadores americanos adaptou esta idéia para refletir sua crença de que eles estavam criando um novo mundo nacional. Os adeptos do Novo Pensamento, Ciência Cristã e do movimento Teosofia arrancada grande parte do discurso de trabalho duro, ele insistiu na pelos britânicos para criar o movimento pensamento positivo que alguns acreditam neuroplasticidade deu crédito Scientific.

Fundador da Sociedade Teosófica Helena Petrovna Gan

O psicólogo William James chamou de "o movimento mente-cura", a "crença intuitiva no poder tudo de poupança de atitudes saudáveis ​​da mente como tal conquista, a eficácia de coragem, esperança e confiança, e desprezo para o correlativo dúvida, medo, preocupação, e todos os estados nervosamente cautelares da mente ". Aqui o conceito intrinsecamente auto-confiança e otimismo americano - os próprios pensamentos - poderia oferecer a salvação pessoal.

Este mito - que podemos ser quem queremos ser e realizar nossos sonhos, até que tenhamos confiança suficiente em si mesmos - surge uma e outra vez, em nossas novelas, filmes e notícias, e concursos de canto de TV com Simon Cowell, como peculiaridades e inesperada como que para neuroplasticidade.

Um anteriormente, e muito semelhante, a encarnação foi PNL, que queria condições psicológicas, como depressão não eram mais do que os modelos aprendidos pelo cérebro e que o sucesso ea felicidade eram apenas uma questão de reprogramação.

A idéia apareceu em um traje mais acadêmico, de acordo com McManus, na forma do que é conhecido como o Modelo Padrão de Ciência Social. "Essa é a idéia desde 1990, onde, de fato, todo o comportamento humano é infinitamente maleável e os genes desempenham qualquer papel."


Mas boosters plasticidade tem uma resposta para a pergunta difícil de genes, e sua pesada influência sobre todas as questões de saúde, a vida eo bem-estar. Sua resposta é epigenética.

Este é o relativamente novo entendimento das formas em que o ambiente pode alterar a maneira como os genes são expressos. Deepak Chopra disse que a epigenética tem nos mostrado que, "independentemente da natureza dos genes que herdamos de nossos pais, mudança dinâmica a este nível nos permite influência quase ilimitado sobre o nosso próprio destino."

Jonathan Mill, Professor da Epigenética na Universidade de Exeter, rejeita esse tipo de afirmação como "tagarelice".

"É uma ciência tão emocionante", diz ela, "mas para dizer essas coisas vão se reconectar completamente todo o seu cérebro e da função do gene é levando longe demais."

Não é apenas acrescenta Chopra. Broadsheet jornais e revistas acadêmicas também eram culpados, às vezes, caindo para o mito.

"Havia todos os tipos de valores mobiliários incrivelmente exagerada. Pessoas que fizeram epigenética por um tempo" são quase em desespero, no momento, em parte porque ele é usado como uma explicação para todos os tipos de coisas, sem qualquer verdadeiro evidência direta. "

Bem como epigenética não cumpre a promessa da nossa cultura de transformação pessoal, ou neuroplasticidade. Mesmo algumas das declarações mais soando credíveis-se, de acordo com Ian Robertson, atualmente injustificável. Tomar para reduzir nosso risco de demência em 60 por cento.

"Não há um único estudo científico que jamais mostrou que qualquer trabalho de qualquer tipo pode reduzir o risco de demência em 60 por cento, ou mesmo por qualquer percentual", diz ele. "Ninguém fez a pesquisa utilizando metodologias apropriadas grupo de controlo para demonstrar que não existe uma relação de causa e efeito."

Na verdade, os registros médicos para muitos tratamentos conhecidos que utilizam os princípios da neuroplasticidade é notavelmente misto. Em junho de 2015, a Food and Drug Administration em os EUA tem permitido a comercialização da versão mais recente do Bach-y-Rita on-the-língua "ver" dispositivos para cegos, citando estudos bem-sucedidos. No entanto, um Cochrane 2015, de terapia de movimento induzido por restrição - uma pedra de toque tratamento para evangelistas neuroplasticidade, que oferece melhorias na função motora para as pessoas que tiveram um acidente vascular cerebral - constatou que "esses benefícios não reduziu de forma convincente deficiência ".

A 2011 meta-análise de técnicas rápido neuroplasticidade Michael Merzenich Godfather ForWord aprendizagem, descrito para o efeito excitante para Doidge, encontrou "qualquer evidência" de que foram "eficazes como um tratamento para dificuldades de linguagem ou leitura oral das crianças." Este, de acordo com Sophie Scott, também se aplica a outros tratamentos também.

"Havia um monte de entusiasmo para pacotes de treinamento do cérebro e, de fato, os grandes estudos de pessoas que tendem a não mostrar muito efeito", diz ele. "O mostrar-lhe a melhor coisa que você praticou, mas não generalizar sobre outra coisa."

Em novembro de 2015, uma equipe liderada por Clive Ballard, do Kings College London descobriu algumas evidências de que os jogos de treinamento cerebral online pode ajudar o raciocínio, atenção e memória em mais de 50 anos.


E 'talvez compreensível que os níveis insanos de esperança são levantadas quando as pessoas lêem histórias de recuperação aparentemente milagrosa de lesões cerebrais que caracterizam as pessoas a avaliar, ouvir de novo, a andar de novo e assim por diante. Estes relatos dramáticos podem fazê-lo soar como se tudo é possível. Mas o que geralmente é descrito, nestes casos, é uma forma muito particular de neuroplasticidade - reorganização funcional - que só pode ocorrer em determinadas circunstâncias.

"Os limites são parte da arquitetura", diz Greg Downey. "Algumas partes do cérebro são melhores em fazer um certo tipo de coisa, e parte disso vem exatamente onde eles estão."

Outra limitação, para a pessoa esperando para desenvolver uma super-potência, é o simples fato de que cada parte de um cérebro normal já está ocupado.

"A razão pela qual você começa reorganização após a amputação, por exemplo, é que você acabou de colocar o desemprego em uma seção do córtex somatossensorial", diz ele.

Um cérebro saudável simplesmente não tem essa propriedade disponível.

"Por que você continuar a se acostumar com o que é usado para, você não pode treinar para fazer outra coisa. Já está fazendo alguma coisa."

Era também apresenta um problema.

"Com o tempo, os conjuntos de plástico", diz Downey. "Tudo começa com o mais do mesmo e do espaço para o movimento diminui lentamente. É por isso que uma lesão cerebral a 25 é um jogo de bola totalmente diferente para uma lesão cerebral às sete. Plasticidade diz para começar com um grande potencial, mas está colocando um futuro que vai tornar-se cada vez mais determinada pelo que você fez antes. "

Robertson vem para o tratamento de um famoso escritor e historiador que tinha tido um acidente vascular cerebral.

"Ele perdeu completamente a capacidade de todas as formas de expressão", diz ele. "Ele não podia dizer uma palavra, que ele não podia escrever. Ele tinha uma enorme quantidade de terapia e nenhuma quantidade de estímulo que poderia realmente recuperar porque o cérebro tornou-se hiper-especializadas e toda uma rede foi desenvolvida para produzir linguagem altamente refinado ".

Apesar do que as correntes de nossa cultura pode insistentemente nos convidam a acreditar, o cérebro não está Play-Doh.

"Você não pode abrir novas áreas de TI", diz McManus. "Você não pode esticar em várias partes. O cérebro é uma massa de gloop cinza. Você não pode fazer algo que você gosta."

Mesmo as pessoas cujas vidas são transformadas por neuroplasticidade estão descobrindo que a mudança no cérebro está longe de ser fácil. Leve recuperação de um acidente vascular cerebral.

"Se você estiver indo para recuperar o uso de um braço, pode ser necessário para mover os braços dezenas de milhares de vezes antes de começar a aprender novos caminhos neurais para fazê-lo", diz Downey. "E depois disso, não há nenhuma garantia de que vai funcionar."

Scott diz algo semelhante em terapia da fala.

"Havia dias escuros, digamos, há 50 anos, que se eu não tivesse tido um acidente vascular cerebral que você obter esse tipo de tratamento diferente do que para impedi-lo de asfixia, porque eles tinham decidido que ele não funciona. Mas agora ele está se tornando bastante claro que ele faz , e que é uma coisa fenomenal bom. Mas nada disso é gratuito. "

Aqueles que over-evangelização disciplinas como neuroplasticidade ou epigenética, por vezes, pode ser pecados emergentesÉvole a falar como se as coisas influenciam nossos genes não mais. O seu entusiasmo pode fazer parecer ao não-especialista, como se a alimentação pode facilmente conquistar a natureza.

Esta é uma história que atrai as pessoas em grandes números, jornais, blogs e guru, porque é a nossa cultura reforça, eo que nós queremos acreditar: que a transformação pessoal radical é possível, que temos o potencial para ser quem eo que quer que nós queremos ser, podemos encontrar a felicidade, o sucesso, a salvação - tudo o que temos a fazer é tentar. Nós somos sonhadores até aos nossos sinapses, nós somos o povo do sonho americano.

É claro, o nosso cérebro é maleável que são modelados a este ritmo. Crescendo, mitos otimistas de nossa cultura tornam-se tão integrado no nosso sentido de auto que podemos perder o contato com o fato de que eles são apenas mitos. A ironia é que quando os cientistas descrevem com precisão ver a audição cega e surda, e nós sentimos como falar de milagres selvagem, a culpa é de nossa neuroplasticidade.