Ao longo dos últimos 600 milhões de anos houve cinco grandes eventos de extinção em massa que devastaram a vida na Terra. Embora alguns desses eventos são muito bem estudados, como o asteróide assassina que dizimou os dinossauros 66 milhões de anos, outros são mais enigmática e entreter uma série de possíveis causas.

Os três primeiros eventos de extinção ocorreu no final do período de ordoviciano, o fim do período Devon e o fim do período Permiano.



O mais devastador de todos estes acontecimentos foi o fim do período Permiano, que eliminou cerca de 96% de todas as espécies marinhas e 70% de todas as espécies conhecidas na Terra.

As causas prováveis ​​são grandes erupções vulcânicas em uma escala nunca antes vista, com outros efeitos que incluem efeito estufa desencadeada pela liberação de metano a partir de clatratos no fundo do mar. Porque a devastação foi tão grave, a recuperação levou cerca de 10 milhões de anos.

O grande evento de extinção no final da idade do gelo Ordoviciano e está ligada à anoxia generalizada, ou perda de oxigênio nos mares. Cerca de 57% de toda a vida marrine foi dizimado nos oceanos, tornando-o o segundo maior de todos os eventos de extinção.

A confiabilidade de interpretar os níveis de oxigênio passado da Terra é a chave para entender este evento, como talvez a anoxia foi causado por outra causa.

Por Oligoelementos Matéria

Uma nova pesquisa publicada esta semana pela nossa equipe em Gondwana Research mostrou que um esgotamento dos oligoelementos nos oceanos poderia ser outro fator importante neste extinção e outros dois grandes eventos de extinção.

Em um artigo anterior explicamos o ciclo natural de nutrientes causadas por placas tectônicas, como o aumento dos fornecimentos de erosão nutrientes crosta da Terra, como oligoelementos para os oceanos.

Oligo-elementos, tais como o zinco, o cobre, o cobalto, o manganês e o selénio, em particular, são necessários para a vida em doses que têm uma gama muito específica de tolerância. Selenium demasiado ou demasiado pouco pode ser tóxico.

Os níveis de tolerância de selênio para o fitoplâncton, moluscos, peixes e muitas plantas e animais terrestres são bem conhecidos. Recentemente, a deficiência de selênio em grande parte da China e da África tem sido associada a grandes epidemias de doenças como a SIDA, SARS, Ebola e gripe aviária. Isto é porque a falta de selénio impactos sobre o sistema imunológico.

Tais níveis perigosamente baixos de determinados oligoelementos, como selênio, poderia ser um novo fator de três grandes eventos de extinção em massa. Mas como isso pôde acontecer?

Abundâncias de selênio nos oceanos ao longo dos últimos 550 milhões de anos. Nota depleção grave deste elemento traço essencial em três grandes eventos de extinção, sugerindo que este era um possível fator destas extinções. John Long & Ross Grande

Selenium Esgotamento poderia causar extinções em massa?

Se os oceanos abandonaram rapidamente seus níveis de selênio por cerca de duas ordens de magnitude, cadeias alimentares, provavelmente, ser realizada? Este é exatamente o que aconteceu em ou perto do fim do Ordoviciano, Devoniano e períodos Triássico.

Sugerimos que criticamente baixos níveis de selênio nos oceanos últimos afetaria a sobrevivência do plâncton, o que levou ao colapso da cadeia alimentar e assentamentos. Selénio foi recentemente encontrada para um papel vital na

Idade do gelo e da falta de oxigênio nos oceanos são explicações comuns para a morte de cerca de 60% de todas as espécies de invertebrados marinhos. Mas nossos dados mostram um caso de esgotamento selênio grave aconteceu antes do aparecimento de extinção, dando o tempo adequado para o colapso da cadeia alimentar.

O fim do período Devoniano cerca de 359 milhões anos atrás, viu a extinção de grandes grupos como placoderm peixes. Este período inclui quatro crises bióticas, incluindo dois grandes eventos de extinção para que anoxia global nos oceanos é frequentemente acusados.

Os novos dados indicam um período prolongado de depleção selénio ocorrido, pelo menos 10 milhões de anos antes de oxigénio atingiu o seu ponto mais baixo. Pesquisadores australianos também mostram que a falta de oxigênio nos mares tarde Devoniano foi limitado aos reservatórios locais, e não necessariamente um fenômeno global.

Placoderm peixes, como este longo Dunkleosteus seis metros, foram um dos principais grupos de extinto no final do período Devoniano. John Long

O evento de extinção no final do Triássico, cerca de 201 milhões anos atrás, principalmente afetado a vida nos oceanos, com cerca de 34% das espécies marinhas em declínio, incluindo a extinção de conodonts, um importante grupo de invertebrados.

Alguns grupos ainda répteis tornou-se extinto no chão. E 'foi demonstrado que a depleção de modo oceânico de selênio poderia, teoricamente, os níveis dos efeitos da absorção de selênio nos efeitos de plâncton transmissão oceanos de selênio dos gases na atmosfera, no solo.

Outra questão é se o selênio, o que parece ser um bom indicador para determinar os níveis de oxigênio do passado, tem sido a força motriz para a perda de oxigênio nos oceanos que tem causado a extinção, ou foi a principal causa de extinções.

Um problema com o nosso estudo preliminar é a datação de nossas amostras nem sempre é o momento preciso dos eventos de extinção. Este é puramente um artefato de amostragem. Amostras adicionais datado vezes mais perto de extinção estão actualmente a ser analisadas para o estudo de acompanhamento.

O lado positivo de extinções em massa

Ciclagem de nutrientes a partir da oferta de oligoelementos essenciais que começam as cadeias de alimentos para toda a vida nos oceanos é impulsionado por placas tectônicas. O levantamento das montanhas na borda da placa de superfície provoca erosão elementos crustal de rastreamento que permitem para lavar em rios e acabam nos mares.

Quando é prolongada e erosão tectônico é lento, o fornecimento desses nutrientes diminui, eo esgotamento de alguns elementos começa. Apenas a activação do motor da terra, para dirigir mais montanha construção, parece definir o ciclo retorna ao normal.

No entanto, as extinções em massa têm seu lado positivo. Sem eles a vida nova não poderia surgir e tomar o lugar de prioridade. Os primeiros tetrápodes sobreviventes no final do evento de extinção do Devoniano, um momento em que muitos dos principais grupos de vertebrados se tornaram extintas.

Sem esta linha de sobrevivência vertebrados, répteis e mamíferos, que não teria tido a chance de evoluir. Mamíferos ganhou destaque após o declínio dos dinossauros, e por isso estamos aqui hoje, graças aos eventos de extinção em massa de muitos milhões de anos atrás.

Autores: John Long, professor de estratégia de Paleontologia da Universidade Flinders e Ross grande, distinto professor de Geologia da Universidade de Tasmânia