Sidney Bloch, da Universidade de Melbourne

Quero compartilhar uma visão pessoal do que significa ser feliz e como ele difere do sentimento conteúdo. Deixe-me começar com uma história médica.



Eles se conheceram em uma festa; foi amor à primeira vista, como você ler sobre em livros de romance. Eles se casaram depois de um emocionante namoro, e uma vez que compartilhou o desejo de criar uma família, Jennifer logo anunciou a notícia de sua gravidez feliz. Eles nomearam seu bebê após Annie falecida mãe de Adam.

Sentiam-se bem-aventurada; todos os momentos desde a sua primeira reunião não foi nada agradável. Todos aqueles que os conheciam concordaram que a sua vida como um casal estavam cheios de felicidade.

Tragicamente, ele não era um urso. O seu primeiro revés ocorreu poucos dias depois do nascimento de Annie. Ela estava dormindo às vezes e sua cólica teimosamente persiste. Jennifer sentiu-se completamente desmoralizada como uma nova mãe. Sua culpa e melancolia levou à sua admissão a um conjunto ala psiquiátrica; tema de sua danos ou Annie-se espalhar através da família e círculo de amigos.

E então, bastante incrivelmente, apesar dos cuidados médicos e de enfermagem mais diligente, Jennifer encontrou a morte depois de saltar de uma varanda no segundo andar. Sua família e amigos imerso em profunda tristeza; profissionais médicos que tinha cuidou dela era como nenhum.

Uma meta distante

Depois de trabalhar como psiquiatra por mais de quatro décadas e ficou a conhecer dezenas de homens, mulheres e crianças de diversas origens e com histórias de vida únicas, tenho testemunhado muitos uma história triste, embora o suicídio era um evento raro misericordiosamente .

Essas experiências, em conjunto com um fascínio ao longo da vida com o que faz as pessoas carrapato, trouxeram-me relutantemente para o julgamento que, embora possamos ter a felicidade episodicamente, sempre será interrompido por sentimentos negativos indesejáveis. Ainda assim, a maioria da humanidade vai continuar a nutrir a esperança de vida e permanecem felizmente sem saber que esta é uma fantasia inconsciente desejo de evitar a ameaça de dor psíquica.

Em vez de abordar e desmoralizar aqueles que têm procurado a minha ajuda, eu gentilmente mas honestamente respondeu a seu desejo de choramingar, mostrando um sentimento humano intrínseco. Isso é o apego à ficção de ser capaz de evitar o sofrimento e desfrutando de um contínuo estado de prazer é igual a auto-engano.

Eu ofereci-lhes esperança - mas não uma garantia - que têm o potencial de levar uma vida mais gratificante do que antes de participar de um processo desafiador e às vezes dolorosa de auto-exploração, cujo objectivo é melhorar a compreensão de si mesmo e aceitação do estado emocional realmente relacionado à chamada contentamento.

Você pode argumentar: "Mas você tratar as pessoas que estão descontentes, pessimista e auto-depreciativo, certamente você deve estar irremediavelmente tendencioso". Eu poderia facilmente entender sua reação, mas sugerem que todos nós, não apenas aqueles em tratamento, anseiam felicidade e são repetidamente frustradas por sua indefinição.

A maior parte da humanidade continua a ter a expectativa de viver feliz e continua a ignorar que essa fantasia é um desejo inconsciente de evitar a ameaça de dor psíquica. Kate Ter Haar / Flickr, CC BY-SA

Como o pai da psicanálise Sigmund Freud apontou em seu ensaio em 1930, Civilização e seus descontentes, estamos muito mais vulneráveis ​​à infelicidade do seu oposto. É por isso que estamos constantemente ameaçado por três forças: a fragilidade do nosso ser físico, "condenado" do envelhecimento e da doença; o mundo exterior, com o seu potencial para nos destruir; e as nossas relações de forma imprevisível complicado com outras pessoas.

Então, eu sou apenas um misantropo? Espero que não, mas eu estou inclinado a concordar com Elbert Hubbard, filósofo americano e do artista, que disse: "A vida é apenas uma maldita coisa depois da outra."

Basta pensar dos 50 milhões de pessoas que atualmente estão deslocadas e improváveis ​​para encontrar um refúgio seguro a qualquer momento em breve, ou 2,2 bilhões de pessoas - incluindo milhões de crianças - vivem com menos de US $ 2 por dia para apreciar a validade dessa constatação.

A melhor opção

Dadas as enormes obstáculos para perseguir a felicidade, ou a promoção da sustentabilidade, se tivermos sorte o suficiente para encontrar, que opções os seres humanos têm? Eu não encontrei qualquer abordagem significativa a esta questão, mesmo pelos defensores firmemente confiante da escola contemporânea da psicologia positiva.

Então, eu me casar com o seguinte: uma vez que temos os meios para distinguir entre felicidade e contentamento, podemos examinar como eles diferem e, ao fazê-lo, para identificar uma alternativa à busca vã para a felicidade.

Felicidade, derivado da palavra Old Norse HAP, o que significa sorte ou azar; a frase happy-go-lucky ilustra a associação. Muitas línguas indo-européias como confundir o sentimento de felicidade e sorte. Glück em alemão, por exemplo, pode ser traduzido como felicidade ou a possibilidade, enquanto Eftihia, a palavra grega para a felicidade, é derivado de f, que significa bom, e Tixi, sorte ou acaso.

Assim, um pai pode ter a sorte de se sentir em êxtase ao responder jovialidade de seu filho, apenas para vê-lo evaporar alguns anos mais tarde e substituídos com as características iniciais do autismo. Na história que começamos

O contentamento vem do contentus Latina e normalmente traduzido como satisfeito. Não há múltiplos significados aqui para nos confundir. Na minha opinião, sentindo conteúdo refere-se a uma profunda aceitação, firmar-se e seu valor juntamente com um senso de auto-realização, significado e propósito.

E, mais importante, esses ativos são avaliados e alimentada em todas as circunstâncias, ou até mesmo, especialmente quando eles são angustiantes e deprimente.

Eu tive o privilégio de conhecer homens e mulheres que sofreram severamente como crianças nos guetos e campos de concentração nazistas na Europa, mas surgiram a partir de seu pesadelo para enfrentar o desafio de olhar para os pontos fortes, emocionais e espirituais, 'eu interior. Com o passar do tempo, a maioria das pessoas pode atingir uma sensação de profunda satisfação.

O que esses sobreviventes mostraram claramente é que aceitar e respeitar-se, juntamente com determinar o que é pessoalmente significativo, uma chance maior de realização, embora nunca tenha sido concluída, a busca incessante da felicidade e, finalmente inútil. Além do mais, o contentamento tem o potencial de servir como uma base sólida sobre a qual episódios de alegria e prazer pode ser vivido e amado.

Sidney Bloch é Professor Emérito de Psiquiatria da Universidade de Melbourne.

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