Um novo estudo revela mecanismos neurais que podem contribuir para a resiliência contra o medo patológico e ansiedade.

A pesquisa examina o cérebro ansioso durante uma tarefa de condicionamento de medo e fornece insights sobre por que alguns indivíduos podem ser mais ou menos propensas a transtornos de ansiedade. E 'resultados podem ajudar a direcionar estratégias terapêuticas para pessoas que sofrem de ansiedade crônica, bem como estratégias que poderiam ajudar "em risco" transtornos de ansiedade indivíduos evitar o desenvolvimento.



Estudos anteriores têm implicado uma estrutura cerebral chamada amígdala na aquisição e expressão do medo condicionado, isso ocorre quando um estímulo está associado a um objeto ou um evento aversivo.

Uma outra região do cérebro, o córtex pré-frontal ventromedial, foi demonstrado tanto em animais como em humanos para inibir a formação de medo condicionado após extinção, durante o qual o CS é repetidamente apresentado sem o UCS. No entanto, não é claro como algumas características da personalidade, assim como uma tendência ou vulnerabilidade à ansiedade, influenciam estes mecanismos.

Superar a ansiedade não específica

Ele disse o autor sênior do estudo, Dr. Sonia J. Bishop, da Universidade da Califórnia, em Berkeley:

"Nós estávamos interessados ​​em examinar como é possível que alguns de nós pode superar medos e ansiedade discreta inespecífica que nós experimentamos em nossas vidas com mais facilidade do que outros. Ou, em outras palavras, que diferenças na função cerebral pode conferir maior vulnerabilidade para medo e transtornos de ansiedade crônica? "

Dr. Bishop e colegas realizaram um estudo de neuroimagem para examinar o condicionamento do medo em seres humanos que foram classificados como tendo diferentes níveis de "ansiedade-traço," uma tendência a sofrer de ansiedade em toda uma gama de situações cotidianas.

Os pesquisadores descobriram que indivíduos que tinham um alto nível de ansiedade-traço eram mais propensos a ter uma resposta da amígdala aprimorado para CS sinais de medo e mostrar aquisição mais rápida dos aprendeu "medo" desses sinais. As diferenças individuais na amígdala reatividade foram independentes da segunda dimensão do risco, este envolvendo a vmPFC.

Reduzir resposta de medo

Recrutamento desta região durante a expressão medo condicionado antes da extinção foi associada com uma redução maior no respostas de medo e foi mais pronunciado em pacientes temem-resistente.

Os resultados sugerem que as diferenças individuais na amígdala e função vmPFC estão associados de forma independente com a vulnerabilidade à ansiedade, com a amígdala potencialmente influenciando o desenvolvimento de medos de sinalização específica e vmPFC impacto a capacidade de regular negativamente ambos os medos fásicas e ansiedade generalizada.

"Uma compreensão dos mecanismos cognitivos pelos quais traço de vulnerabilidade à ansiedade patológica é conferida pode auxiliar não só para explicar a variabilidade dos sintomas, mas também para informar intervenção escolha e previsão de resposta ao tratamento", conclui Dr. Bishop.