Um estudo da Universidade Duke levou identificado como estresse na primeira infância influencia a resposta das recompensas do cérebro adulto. Suas descobertas sugerem uma possível via através da qual o estresse na infância pode aumentar o risco de depressão e outros problemas mentais na idade adulta.

Muitos estudos ligaram o stress da vida em breve para problemas de saúde mental mais tarde em adultos, mas pouco se sabe sobre as razões para esta conexão. Este novo estudo utilizou ressonância magnética funcional para examinar a relação entre estresse precoce e atividade do cérebro relacionadas com a recompensa em adultos.



Os participantes do estudo foram acompanhados de perto início no jardim de infância e depois foram digitalizados usando imagens do cérebro quando eram adultos. Os participantes eram todos parte do Fast Track Project, que em 1991 começou a acompanhar como as crianças desenvolveram suas vidas inteiras.

Ventral striatum Atividades

Os investigadores incidiu sobre os níveis de estresse que 72 indivíduos foram expostos aos estágios iniciais de desenvolvimento. Aos 26 anos, os participantes do estudo concluído um jogo experimental para avaliar como seus cérebros tratados prêmios e feedback positivo.

Os cientistas têm incidido sobre as actividades relacionadas com a recompensa em uma área do cérebro conhecida como o estriado ventral, tal como medido pela ressonância magnética. Disse o autor do estudo Jamie Hanson, pesquisador de pós-doutorado no Centro de Duke para a criança e Política da Família e do Departamento de Psicologia e Neurociência Duke:

"Descobrimos que os níveis mais elevados de estresse acumulado durante a infância e adolescência previsto inferiores estriado ventral recompensa actividades ligadas na vida adulta."

Hanson e seus colegas descobriram que o estresse precoce, especialmente entre o jardim de infância e grau três, foi mais fortemente associado com reações suaves para as recompensas na vida adulta. Estudos anteriores identificaram este tipo de actividade cerebral como um marcador para o aumento do risco de depressão e ansiedade.

"Nos participantes com níveis mais elevados de estresse início, vimos os níveis mais baixos de atividade no corpo estriado ventral, em resposta a uma recompensa", disse Hanson.

"Nós pensamos que a recompensa estriado ventral atividades relacionadas é um indicador importante da saúde mental", disse Hanson. "Estudos anteriores têm-se centrado sobre o tratamento de ameaças e emoções negativas após estresse precoce. Geração de emoções positivas podem potencialmente tamponar alguns dos efeitos do estresse."

Os pesquisadores dizem que uma variedade de estresse precoce podem influenciar ou não as crianças vão crescer para ser em risco para problemas de saúde mental. Eles acrescentam que o trabalho nesta área pode levar ao desenvolvimento de novas intervenções que irá ajudar a evitar os efeitos na saúde mental negativos após o estresse na infância.

Jamie L Hanson et ai.
O estresse acumulado na infância está associada com a atividade Blunted cérebro relacionadas com a recompensa na vida adulta
Cognitive Neuroscience afetiva e social.