Relatórios recentes da mídia levantaram questões sobre o tratamento sofrido por pessoas diferentes fazendo as alegações de abuso sexual histórica contra figuras públicas proeminentes. Em particular, foi sugerido que algumas formas de terapia estão em alto risco de involuntariamente criar memórias falsas de abuso sexual. Mas porque existem esses medos em torno deste tipo de terapia?

Técnicas para recuperar memórias falsas - memórias para eventos que são ou grosseiramente distorcido ou não ocorrem em todos - podem incluir a hipnose de regressão, imaginação guiada, e interpretação de sonhos, e são baseadas em alguma noção de como funciona a memória. Os terapeutas envolvidos geralmente acreditam que as memórias de experiências traumáticas são automaticamente banido para a mente inconsciente como um mecanismo de defesa.



Eles também acreditam que, embora essas memórias não podem ser conscientemente acessíveis, eles ainda exercem uma influência prejudicial, resultando em uma ampla gama de problemas psicológicos comuns, incluindo ansiedade, depressão, distúrbios alimentares e baixa auto-estima.

Ele argumenta que a única maneira de lidar com esses problemas psicológicos é recuperar memórias reprimidas e "trabalho através deles," liderada por um experiente psicoterapeuta. Essas crenças e práticas ainda são comumente usados ​​em ambos os EUA e Reino Unido. Na verdade, não há nenhuma evidência credível para a operação dessa noção psicanalítica da repressão e muito forte evidência de que as condições em que o tratamento tem lugar na verdade são as condições ideais para a geração de falsas memórias.

Esqueça trauma é rara

A evidência mostra que, em geral, experiências traumáticas são muito mais propensos a ser lembrado para esquecer Há algumas exceções a essa generalização. Por exemplo, memórias para qualquer experiência ocorrendo durante os primeiros anos de vida são muito pouco provável que seja conscientemente acessíveis na idade adulta.


Isto é devido ao fenômeno da amnésia infantil e na infância. O cérebro do bebê não é simplesmente fisicamente maduro o suficiente para estabelecer memórias autobiográficas detalhados nessa fase da vida. Da mesma forma, trauma físico para o cérebro na vida adulta, como um resultado de um acidente ou a ser atacada, ele pode impedir a consolidação da memória do trauma.

Mesmo as memórias de outros tipos de experiência traumática na vida pode ser distorcida e incompleta. Memória não funciona como uma câmera de vídeo, gravando fielmente todos os detalhes de uma experiência. Em vez disso, a memória é um processo de reconstrução.

Toda vez que nos lembramos de um evento, nossa memória será baseado em algumas faixas mais ou menos precisa de memória, mas a mente, muitas vezes preencher automaticamente quaisquer falhas sem que estejamos conscientes disso. Em geral, nós lembramos o suco, mas não os detalhes.

Mas, em certas circunstâncias, podemos desenvolver totalmente falsas memórias para eventos que nunca aconteceu. Isto foi demonstrado notável contra-intuitivo em centenas de estudos científicos bem controlados com uma grande variedade de métodos. Por exemplo, os voluntários podem ser entrevistado várias vezes a respeito dos eventos que os pais confirmaram que eles experimentaram durante seus primeiros anos.

Sem o conhecimento dos voluntários, no entanto, um outro evento será incluído que seus pais confirmaram que nunca experimentou, como estar perdido em um shopping center, com a idade de cinco anos. Em pesquisa pioneira usando esta técnica, psicólogo americano Elizabeth Loftus descobriu que cerca de um quarto de voluntários desenvolveu falsas memórias parciais ou pormenorizados deste tipo.

Em outra parte da pesquisa, os voluntários foram questionados se uma série de eventos de infância bastante comuns, como um osso quebrado, nunca aconteceu com eles pessoalmente.

Em um aparentemente não relacionados, eles foram, então, convidados a imaginar alguns dos eventos que inicialmente disse que nunca tinha acontecido com eles. Mais tarde, eles foram novamente questionados sobre os eventos na lista original. Desta vez, eles eram mais propensos a relatar que eles imaginavam os eventos aconteceram realmente aconteceu.

Em alguns casos, os resultados destes estudos podem ser bastante surpreendente. Por exemplo, um estudo recente realizado por Julia Shaw e Stephen Porter descobriu que 70% dos seus participantes desenvolveram falsas memórias por ter cometido um crime grave - como o assalto com uma mortal - envolvendo contato polícia durante a sua adolescência.

Condições para a criação de falsas memórias

Nossa compreensão de falsas memórias é avançada o suficiente para que nós podemos especificar alguma precisão as melhores circunstâncias em que eles gerados. Acontece que estas condições são exactamente as condições que existem em muitos contextos psicoterápico.

Em 1994, Stephen Lindsay e Don Leia resumiu os perigos da "memória de trabalho" em psicoterapia, à luz do que sabemos sobre distorção de memória do trabalho experimental. Eles escreveram em quatro critérios:

Formas extremas de trabalho de memória em psicoterapia combinam quase todos os fatores que têm sido mostrados para aumentar a probabilidade de memórias ilusórias ou crenças: uma autoridade confiável comunica uma base racional para a plausibilidade de memórias ocultas de um trauma de infância há muito tempo e autoridade de forma confiável que fornece motivação para tateou para recuperar essas memórias.

Eles continuaram:

O cliente é repetidamente exposto a sugestivas informações de várias fontes, proporcionando um 'script' para a recuperação de memórias e sugestões sobre detalhes particulares; e técnicas tais como imagens de hipnose e guiada melhorar as imagens e os critérios de resposta abaixo para que as pessoas estão mais dispostas a interpretar pensamentos, sentimentos e imagens como memórias.

Mas, apesar de ampla aceitação de tais riscos, estas formas duvidosas de terapia são ainda usado por muitos psicoterapeutas.