Cerca de um terço das pessoas com depressão têm níveis elevados de marcadores inflamatórios no sangue. Nova pesquisa indica que a inflamação persistente afeta o cérebro de maneiras que estão relacionados com sintomas persistentes de depressão, como anedonia, a incapacidade de sentir prazer.

Os resultados reforçam o caso que a forma de alta inflamação da depressão é distinto, e guiar os planos de investigadores para testar os tratamentos sob medida para ele.



Anedonia é um dos principais sintomas de depressão que é particularmente difícil de tratar, diz o autor Jennifer Felger, PhD, professor assistente de psiquiatria e ciências comportamentais na escola da universidade Emory de Medicina e Winship Cancer Institute.

"Alguns pacientes que tomam antidepressivos continuam a sofrer de anedonia", diz Felger. "Nossos dados sugerem que o bloqueio inflamação ou seus efeitos sobre o cérebro, que pode ser capaz de reverter anedonia e ajudar indivíduos deprimidos que não respondem a antidepressivos."

Um erro de comunicação

Num estudo de 48 pacientes com depressão, níveis elevados do marcador inflamatório PCR foram ligados com um "falha de comunicação", visto através da formação de imagens do cérebro, entre as regiões do cérebro importante para a motivação e recompensa.

Os neurocientistas podem deduzir que duas regiões do cérebro conversam entre si para ver se você acender MRI durante as mesmas horas ou os mesmos padrões, mesmo quando alguém não está fazendo nada em particular. Eles descrevem isso como "conectividade funcional."

Em pacientes com PCR elevada, Felger e seus colegas observaram uma falta de conectividade entre o córtex pré-frontal ventromedial eo estriato ventral. Por outro lado, pacientes com baixa CRP tinha conectividade confiável, eles escrevem.

"Nós estávamos interessados ​​nestas regiões do cérebro por causa de sua importância para a resposta conhecida para recompensar", diz ele. "Além disso, se viu reduzida a ativação dessas áreas em pessoas que recebem tratamento para a imuno-estimuladores da hepatite C ou câncer, que sugeriu que eles podem ser sensíveis a inflamação."

Altos níveis de PCR foram correlacionados com relatórios de anedonia de pacientes.

Emory investigadores descobriram que a alta inflamação está ligada a uma "falta de comunicação" entre os dois lados do cérebro: o estriado ventral e córtex pré-frontal ventromedial. Crédito: Felger et al, Molecular Psychiatry

Baixa conectividade entre diferentes região do estriado e córtex pré-frontal ventromedial tem sido associada a um sintoma diferente: a função motora lenta, tal como medido pela velocidade de toque dedo.

Durante o estudo de imagens cerebrais, os participantes não estavam tomando antidepressivos, anti-inflamatórios ou outros medicamentos durante pelo menos quatro semanas, e CRP foi medido em visitas repetidas para se certificar de que seus níveis eram estáveis. PCR elevada também foi correlacionada com o IMC, mas a relação estatística era forte mesmo após o ajuste para o IMC e outras variáveis, como idade.

Um estudo anterior de pessoas com depressão difícil de tratar descobriram que aqueles com alta inflamação, mas não os outros participantes no estudo, têm melhorado em resposta ao infliximab anti-inflamatório.

Como próximo passo, Felger pretende verificar se a L-dopa, uma droga que tem como alvo a dopamina para o cérebro, pode aumentar a conectividade em regiões do cérebro relacionadas recompensa em pacientes com depressão, inflamação alta. Este próximo estudo foi apoiado pela Fundação Dana.

Pesquisas anteriores Felger em primatas não humanos sugerem que a inflamação leva à redução da liberação de dopamina. L-dopa é um precursor para a dopamina e, muitas vezes dado a pessoas com doença de Parkinson.

"Esperamos que nossa investigação pode levar a novas terapias para o tratamento da anedonia alta inflamação em depressão", diz ele.

J C Felger et al.
A inflamação está associada com reduzida conectividade funcional dentro de circuitos de recompensa corticostriatal em depressão
Molecular Psychiatry.