Estamos apenas começando a desvendar a base genética e bioquímica de doença mental - um termo vago incluindo diferentes condições, tais como ansiedade, depressão e humor e transtornos psicóticos. Com milhões de pessoas que sofrem destas condições, é fundamental que encontremos formas de melhorar o diagnóstico e tratamento. Mas um número crescente de evidências científicas agora está sugerindo que devemos voltar nossa atenção para um dos nossos funções mais básicas: o sono.

Estudos sugerem que os padrões de sono perturbado, como insônia realmente pode ajudar a prever episódios de doença mental e que a resolução dos problemas de sono pode ajudar a tratar deles. Apesar disso, os efeitos do sono em doença mental têm sido largamente ignorados na clínica até o momento. Mas como é o sono e saúde mental realmente conectado no cérebro? Para entender isso, precisamos primeiro considerar a biologia do sono e ritmos circadianos.

Ritmo circadiano e Saúde



Havia mais de um trilhão de amanheceres e entardeceres desde que a vida começou há cerca de 3,8 bilhões de anos. Fisiologia, metabolismo e comportamento dos organismos, incluindo nós, estão alinhados a este ciclo diário através relógios internos que nos permitem "saber" de forma eficaz a hora do dia. Este relógio também pára tudo o que acontece ao mesmo tempo e garante que os processos biológicos ocorrem na ordem adequada. Para as células para funcionar corretamente eles precisam os materiais certos para o lugar certo na hora certa.

Milhares de genes a ser ligados e desligados em ordem e em concerto. Proteínas, enzimas, hormonas, ácidos e outros compostos deve ser absorvido, distribuído, metabolizado e produzido numa janela de tempo específico para permitir que os processos importantes, tais como o crescimento, reprodução, metabolismo e reparação celular. Estes levam energia e tudo tem que ser programado para o milissegundo melhor, em segundo, minuto e hora do dia de 24 horas.

Os ritmos circadianos são inatas e hard-wired no genoma de quase todos os seres vivos do planeta. Nos seres humanos, nossa fisiologia é organizado em torno do ciclo diário de atividade e sono. Na fase ativa, quando o consumo de energia é alta ea comida e água são consumidos, os órgãos devem ser preparados para o consumo, processamento e absorção de nutrientes.

Durante o sono, embora o gasto de energia e diminuição processos digestivos, muitas atividades essenciais ocorrer incluindo a reparação celular, a depuração de toxinas, a consolidação da memória e processamento de informações pelo cérebro.

Interromper este modelo, como acontece com o jet lag, trabalho por turnos e pausas doença mental para baixo a sincronização interna da rede circadiano e nossa capacidade de fazer a coisa certa no momento certo, ele está muito comprometida. Isto pode ter um impacto na nossa saúde, com alguns dos efeitos descritos na tabela acima.

A perturbação do sono em doença mental

A relação entre doença mental e perturbações do sono e do ritmo circadiano foi descrita pela primeira vez no final do século 19 pelo psiquiatra alemão Emil Kraepelin. Hoje, esse distúrbio é relatada em aproximadamente 80% dos pacientes com esquizofrenia, e é cada vez mais reconhecido como uma das características mais comuns da doença.

No entanto, apesar de sua prevalência na doença mental, distúrbios do sono tem sido amplamente ignorado, demitido como resultado de um isolamento social, falta de emprego, os medicamentos anti-psicóticos. No entanto, a nossa equipa tem explorado essa hipótese, demonstrando que o sono e alteração dos ritmos circadianos em pacientes com condições como a esquizofrenia persistir independentemente de medicamentos anti-psicóticos e que não pode ser explicado com base no isolamento social ou falta de emprego. Estes resultados levaram-nos a sugerir que os distúrbios do sono e doenças mentais podem compartilhar vias comuns no cérebro e sobrepostos.

Sono e sistema de temporização circadiano é o produto de uma interação complexa entre vários cerebrais regiões, neurotransmissores e hormônios. Portanto, anormalidades em qualquer destes sistemas de neurotransmissores provavelmente ter um impacto sobre o sono e o tempo circadiano em múltiplos níveis.

Da mesma forma, doença psiquiátrica é derivado de anormalidades nos circuitos que interagem e sistemas de neurotransmissores no cérebro, muitos dos quais se sobrepõem aos regulação do sono e ritmos circadianos. Visto desta forma, não é nenhuma surpresa que o distúrbio do sono é comum em todo o espectro de doença mental, ou destruição de biologia circadiano poderia piorar o estado de saúde mental frágil.

Muito significativamente, muitos dos problemas de saúde causados ​​pela interrupção do sono são comuns em doença mental, mas eles são quase nunca foi diretamente ligada ao dormir interrupções.

Esses insights nos permitem fazer previsões importantes. Por exemplo, genes ligados à doença mental deveria desempenhar um papel no sono e na geração do ritmo circadiano e regulação de genes e que geram e regular o sono e ritmos circadianos devem desempenhar um papel na saúde e doença mental.

Até agora, surpreendentemente um grande número de genes foram identificados que desempenham um papel importante tanto de perturbações do sono e doenças mentais. E se a doença mental não é devido à interrupção do sono e ritmo circadiano, e distúrbios do sono pode realmente acontecer pouco antes de um episódio de doença mental em algumas circunstâncias.

A perturbação do sono foram de fato identificadas nas disciplinas anteriores à doença mental. Por exemplo, sabemos que distúrbios do sono geralmente ocorre antes de um episódio de depressão. Além disso, os indivíduos identificados como "em risco" de desenvolver a doença bipolar e esquizofrenia com Início na Infância mostram tipicamente problemas com o sono antes de qualquer diagnóstico clínico da doença.

Estes resultados levantam a possibilidade de que dormir e alteração dos ritmos circadianos pode ser um fator importante para a detecção precoce de indivíduos com a doença mental. Isso é extremamente importante, pois o diagnóstico precoce oferece a possibilidade de ajudar mais cedo. Ele também 'possível que o tratamento dos problemas reais de sono terá um impacto positivo sobre o nível de doença mental.

Um estudo recente tem conseguido reduzir a interrupção de sono usando terapia cognitivo-comportamental em pacientes com esquizofrenia têm mostrado que os delírios de perseguição e descobriu que o sono melhor à noite foi associada com uma redução no pensamento paranóico com uma redução na ansiedade e depressão. Então, o fato de que emerge sugere para tratar problemas de sono pode ser um meio eficaz para reduzir os sintomas.

Então, para onde vamos a partir daqui? E 'agora claro que os problemas de sono em doença mental não é apenas o inconveniente de não ser capaz de dormir em um momento apropriado, mas é um agente que agrava ou provoca graves problemas de saúde. Compreender a natureza da perturbação do sono em doença mental, bem como o desenvolvimento de intervenções terapêuticas baseadas em evidência com a terapia cognitivo-comportamental, a exposição à luz adequadamente cronometrado e algumas novas drogas excitantes para estabilizar os ritmos circadianos é um importante centro de trabalhos em curso em Oxford.

É hora que começou a levar a sério a importância do sono em todos os setores da sociedade, e particularmente na doença mental. Tratar problemas de sono em doença mental não só melhorar a saúde ea qualidade de vida de inúmeras pessoas e seus cuidadores, mas também terá um enorme impacto sobre a economia dos cuidados de saúde.